Des scientifiques utilisent du venin d’araignee pour tuer les moustiques porteurs du paludisme – TheBlaze

Des scientifiques utilisent du venin d’araignee pour tuer les moustiques porteurs du paludisme – TheBlaze

Les scientifiques reproduisent le venin d’une araignée afin de tuer les moustiques porteurs de la malaria.
Quelle est la gravité du paludisme ?

Le paludisme a frappé les hommes tout au long de l’histoire, du roi Tut à au moins huit anciens présidents (George Washington, James Madison, James Monroe, Andrew Jackson, Zachary Taylor, Ulysses Grant, James Garfield et Teddy Roosevelt). Chester A. Arthur pourrait également avoir contracté la maladie).

Elle est causée par un parasite qui est souvent porté par les moustiques. Selon les Centers for Disease Control, les personnes qui contractent la malaria présentent un large éventail de symptômes, notamment de la fièvre, des frissons, des nausées, des vomissements, des douleurs corporelles et des maux de tête. Dans les cas graves, elle peut provoquer une détresse respiratoire, des problèmes rénaux et une hypoglycémie.

En 2016, on estime que 445 000 personnes sont mortes du paludisme. La plupart de ces cas se sont produits en Afrique subsaharienne, et la plupart étaient de jeunes enfants.

Après que les gouvernements du monde entier ont commencé à interdire le pesticide DDT (en grande partie grâce à « Silent Spring » de Rachel Carson), le nombre de cas de paludisme dans le monde a augmenté de façon spectaculaire.

En Afrique du Sud, selon NPR, le nombre de cas est passé de 11 000 en 1997 à 42 000 en 2000 après l’interdiction du DDT. L’Afrique du Sud a repris l’utilisation du DDT l’année suivante, et le nombre de cas est retombé à ce qu’il était.

Des scénarios similaires se sont déroulés dans d’autres pays du monde qui ont interdit l’utilisation du DDT. En 2006, l’Organisation mondiale de la santé a approuvé l’utilisation du DDT à l’intérieur des habitations, comme méthode pour réduire la population de moustiques porteurs de malaria.

Aujourd’hui, grâce aux araignées, aux champignons et à la science, il existe peut-être un moyen de limiter la propagation de cette maladie.

Qu’ont fait les scientifiques à présent ?
Les scientifiques ont découvert qu’un champignon trouvé dans le pays africain du Burkina Faso tuait les moustiques. Ils ont ensuite trouvé un moyen de modifier génétiquement ce même champignon afin qu’il produise une toxine normalement présente dans le venin d’une araignée à toile d’entonnoir.

Armés de leur nouveau champignon d’araignée, les scientifiques ont créé un faux village complètement fermé et y ont libéré des moustiques pour tester son efficacité. Le Dr Brian Lovett de l’Université du Maryland a déclaré à la BBC que le but du projet était de « briser la transmission de la malaria dans une région ».

La population de moustiques a chuté de plus de 90 % en 45 jours. Les groupes de contrôle des moustiques, pendant ce temps, ont vu leur nombre augmenter, excluant tout autre facteur derrière le massacre des moustiques. La BBC a rapporté que les scientifiques ne veulent pas éradiquer complètement la population de moustiques, mais qu’ils espèrent pouvoir la contrôler.

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